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弱人工智能时代下的优必选allin之路猫砂

发布时间:2020-04-24 17:29:00 来源:傲彩机械网

2018年5月3日,优必选官方宣布获腾讯领投的8.2亿美元c轮融资,估值50亿美元,已成全球估值最高的ai创企业。周剑透露2018年优必选销售额预计超过20亿元,2019年则有望提升到50亿元。手握大量资金,这家公司已有能力做影响行业的新举措,也有资本做更多新尝试。

近期,在2018世界机器人大会上,优必选创始人兼ceo周剑受邀发表了《走进“+人工智能”时代》的主题演讲,向行业和用户首次分享了优必选商业化的方法论和在产业前沿领域的探索。在弱人工智能时代,优必选一方面更务实地将技术和产品融入行业,在商业新零售、教育、文化娱乐、安防等行业大胆创新,并取得了不错的业绩。另一方面,人工智能和机器人是人类走向未来的前沿技术,在这个赛道上,优必选围绕人形机器人走进家庭服务进行了一系列核心技术布局,希望在全球范围内具有竞争力,甚至处于领先水平。

在2018世界机器人大会上,这家公司的两款全新产品——联合腾讯叮当合作推出的便携式智能机器人悟空和智能巡检机器人atris也正式亮相。事实上,这两款产品,也正是优必选的新举措、新尝试之一。最早从伺服舵机研发起家,从2015年开始,优必选已形成to c和to b两大业务线。to c是主营业务线,虽然当前市场刚刚萌芽,但在未来的想象力巨大;to b 业务则可以提供相对稳定的现金流,提供公司发展的必要资金支持。

优必选to c的产品目前已包含三大系列:消费级人形机器人alpha系列、stem教育智能编程机器人jimu robot、与迪士尼合作的娱乐ip机器人系列。因为同步开拓国内国外市场,这些产品已在中国、北美、欧洲、东南亚等近40个国家和地区销售。

此次亮相的悟空机器人,虽未正式发售,但已被熟知,并拿到了近5亿的订单。今年7月底,悟空随优必选创始人兼ceo周剑参加南非约翰内斯堡举行的金砖国家领导人第十次会晤,登陆金砖国家工商论坛,并成为ai亲善大使到南非的托儿所、学校支教。在2018年世界机器人大会上,悟空机器人也受到了很多人的关注,很多参展观众咨询在哪里可以购买。

机器人市场仍处于早期阶段,优必选希望这款产品能成为用户的“第一个智能机器人”。与以往的alpha系列相比,这款产品在定位、功能方面有很大不同。优必选希望将其打造成为一款有生命感的机器人,为此,悟空在交互上增加了更多样的拟人化互动,眼部led屏可以呈现开心、爱心、生气、哭泣等多种表情。

今年6月,优必选首次推出了“悟空机器人共创活动”,开启了人工智能行业第一个粉丝生态圈的建设。在这个共创活动中,优必选筛选了9080名用户,逐一联系的种子用户近800名,招募了应用开发、外观设计、表现力设计、图形编程等人员和公司一起针对悟空机器人的研发方向进行共创。通过这样的形式,培养了第一批kol,提出产品迭代意见和建议,帮助公司弄清现有的技术水平下有哪些顾客真实需要又愿意为之买单的功能,优化产品,并能持续输出内容,吸引更多用户。

按照优必选的逻辑,产品出货量达到一定级别后,优必选的机器人平台就可以吸引足够多的开发者。而丰富的软件应用也可以促进其硬件产品的销售。今年年中,接受36氪采访时,周剑就曾就如何撑过未达刚需的早期机器人市场表示,先做生态,最终形成类似于苹果“硬件+软件+内容+服务”的生态版图。

毫无疑问,这样的生态版图是建立在大出货量基础之上。对优必选而言,在to c端,除alpha 产品线之外, ip机器人和jimu robot也是另外两条重要的产品线。

在整个行业仍处于弱人工智能的阶段,ip机器人和jimu robot提供了完全不同的思路。牵手迪士尼的优必选,获得众多知名ip支持,2017年10月,与迪士尼合作的星球大战第一军团冲锋队员机器人,成为星战首款ar互动机器人,双方未来还将推出钢铁侠机器人。作为优必选c轮投资方的腾讯也手握大量文化娱乐ip,并将与优必选合作ip机器人。此外,优必选还与曼城达成了战略合作,后者在全球拥有数亿球迷,双方将科技、娱乐、教育与体育结合,为球迷们带来全新的互动娱乐体验,还将在足球文化与stem教育方面开展深度合作。

jimu robot是优必选2016年推出的产品,是一款集创意搭建、逻辑编程为一体的stem教育智能编程机器人,除官方呈现的机器人模型外,使用者还可以自己设计机器人造型,编辑动作,创造独一无二的机器人。优必选也因此成为苹果在全球推广stem教育的合作伙伴,jimu robot进驻了全球近500家apple stroe零售店。

2018年起,jimu robot与中国少年儿童发展服务中心、中国青少年宫协会与达成战略合作,共同开展为期三年的“青少年机器人教育实践体验计划”,在全国20座城市的20所少年宫开设编程课程,联动全国优秀青少年,落实体验实践课程。目前,该计划已经落地了6所少年宫,9月份学生开学之后将陆续进驻其余少年宫。在to b端,优必选的人工智能机器人教育解决方案从去年开始在多地学校进行落地。在2018年的世界机器人大会上,优必选专门搭建了一个ai课室来展示这套解决方案。

智能云平台商用服务机器人cruzr是优必选to b端另一款大规模应用地商业新零售行业的产品,这款机器人已经服务于居然之家、广州海关、昆明长水机场、长隆野生动物园等应用场景。为了让更多人体验新零售,cruzr(克鲁泽)在2018世界机器人大会上化身“智慧店长”,观众可以直接通过cruzr(克鲁泽)现场购买茶饮,感受“主动迎宾-产品介绍-问询-下单-付款”的全流程体验。

周剑透露,在明年的ces,增加双臂的双足机器人 walker将正式亮相,这款机器人或会率先打开to b应用的新市场。 此外,此次正式亮相的智能巡检机器人atris“瞄准”了安防行业,在整个产业环境还处于弱人工智能和弱集成化的阶段,巡检机器人的技术基本能够实现商业化落地,满足公共安全行业需求。

其实不管是to b 还是to c , 某种程度上,优必选都立足于与行业深度融合。 与其他公司提供基于人工智能和机器人的简单定制服务不同,优必选则以人工智能和机器人核心技术作为基础,围绕行业需求,提供更为全面、完整的技术、产品及解决方案。对于为什么要进入这个行业,优必选的战略也非常务实,会更多的考虑目前有哪些可以用到优必选的技术和产品,形成一些刚需,同时在行业推广的过程中,这些技术的积累是否符合优必选公司的长远发展战略。

比如教育是优必选相对成熟的商用领域。优必选在c端用户和b端学校(k12、高等教育)同时发力、布局,不仅研发了stem教育智能机器人jimu robot,还推出了完整的人工智能机器人教育解决方案。这套教育解决方案是优必选联合国内外著名教育专家共同研发的针对中外k12学校人工智能教学的端到端综合解决方案,包括教学课程、学习环境、师资培训、竞赛项目、体系标准等多个维度,该方案最大的特色是设置了阶梯性的课程目标,针对学生的学习规律与认知习惯开发了贯通小、初、高的一体化课程体系,分别匹配不同的课程内容、学具、课次和学习内容,并将校外培训、赛事活动、校内业务融合贯通起来。

这一切源于优必选对人工智能教育行业难点的洞察,虽然国家已经发布相关政策,很多学校也在落地人工智能教育,但整个行业仍然存在这些痛点:缺乏一贯制校内课程体系、缺乏专业师资和学生学习评价等配套教学资源、授课环境以及教学手段过于单调。优必选希望自己的教育解决方案一方面培养学生的爱心、同理心、批判性思维、创造力、协作力,帮助学生在新的社会就业体系和人生价值坐标系中准确定位自己;另一方面培养教师的科创思维,以适应未来社会对教育工作者的更高要求。最终能够让教育行业突破原有的天花板,最后带来影响整个产业甚至是整个社会的积极价值。

目前,优必选人工智能机器人教育解决方案已将课程落地昆明的百余所中小学,接下来将在珠海、深圳等国内几百所学校落地。

在当前火热的商业新零售领域,优必选已与不少合作伙伴达成战略合作,有不少成功的落地案例。其中最广为人知是cruzr(克鲁泽)机器人在居然之家的应用。

今年1月,2150台cruzr(克鲁泽)在居然之家上岗,也成为人类历史上第一次机器人大规模上岗。cruzr(克鲁泽)除了提供导览、导购功能外,还可以提供运营优化服务。在与居然之家的合作中,优必选安排了专业的团队长期驻守在居然之家门店现场了解客户需求,最终为居然之家提供的是高度定制化的产品和服务。

在弱人工智能阶段,如何让人工智能为零售赋能,从而帮助行业进行智能转型,优必选选择重点解决零售行业的三大痛点:有门店缺客流、有客流无转换、有会员难互动。cruzr(克鲁泽)的远场迎宾、近场迎宾、拟人化互动功能让有门店有客流;个性化导购,一键促销功能让有客流有转化;无门槛交互、无需唤醒词、有温度沟通的特点让有会员易互动。

周剑表示,优必选希望自己的产品和解决方案不仅能为客户所用,更能为客户带来一些增值,在满足基本需求之外,还会让客户觉得用这个机器人与不用之间有很大的区别。比如在澳洲电信telstra的墨尔本glen waverley零售店,cruzr(克鲁泽)化身“售货员”,3.5小时就帮咖啡店卖了320杯咖啡。

美国作家库茨韦尔在《奇点临近》一书中表示,2045年后,机器人的智力将会跟人类一样。这样的愿景描绘了人类对于机器人发展的希冀,也吸引了全球工程师50多年的努力,但受制于技术的发展阶段,机器人一直无法在to c市场找到杀手级应用,并打开市场。从早年以nao等为代表的人形机器人,到近年来备受瞩目的jibo、buddy等陪伴机器人在市场上都未能取得预期的成功。这也成为摆在全球众多机器人企业面前共同的难题——如何在做好产品的基础上,做强品牌、做广市场、做大企业。

近年来,随着以亚马逊echo为代表的智能音响开始走近千万级别用户的家庭,带有ai交互的硬件终端被赋予了无限想象空间,也被认为很可能成为未来家庭场景中、个人场景中最重要的交互介质。不过,人形机器人在外形以及多模态交互方式上所带来的亲切感,很可能优于智能音箱,功能也更加丰富完整。但技术上的难点,使得其很可能比智能音响进入家庭之路要更为曲折。举例来说,整个行业的机器视觉等技术暂难以达到能随时随地识别任意场景及用户需求的水平。

和其他行业的不同之处在于,人工智能和人形机器人是需要长期技术积淀的行业,如果做不到“all in”,几乎很难成功。优必选创立之初,从切实的技术层面寻找突破口,先后在伺服舵机、运动控制算法、定位导航、计算机视觉等技术领域形成领先优势,再把技术落地,形成机器人产品矩阵。

若以另外的视角来看,则是中国一直未能成功培育出大体量的机器人公司、制造业企业甚至硬件品牌商。背后的一个重要原因则是to b 业务具有地域性,规模很难做大;to c 业务早期难以打开市场,后期打开市场后市场又往往分散。因此,横向与纵向的整合并购则是机器人公司做大的另一面。纵向进行上下游整合,有助于降低成本,提升利润;横向品类扩张,有助于增加产品线,提高营收。今年5月刚刚正式宣布完成c轮融资的优必选已经成立战略投资部门,开始投资布局机器人上下游相关企业。

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